viernes, enero 11, 2008

Credit Agricole. ¿Será su último año, o se animarán a seguir?

La plantilla
Todo apunta a que tras el 2008, el Credit Agricole abandonará su patrocinio del equipo,
lo que obliga a sus corredores a conseguir buenos resultados, para asegurarse un nuevo contrato para 2009. El ciclista mas destacado volverá a ser el de siempre, Thor Hushovd, que lleva siendo el que mejores resultados de al equipo francés varias temporadas. El corredor escandinavo no tuvo su mejor año en 2007, con numerosos problemas físicos, y solo consiguió una victoria, aunque esta fuera de postín (una etapa del Tour de Francia). Hushovd siempre tiene por encima suyo algún sprinter, pero suele ser el mas regular de todo, y esto le ayuda en el momento de las volattas a superar a ciclistas teóricamente mas rápidos que el. El noruego ha dicho que no correrá el Giro para llegar mas fresco al Tour, luchando también en las carreras adoquinadas.
Cuando no está Hushovd, el italiano Furlan tiene libertad para luchar por si solo en los esprints. El año pasado el de Arzignano aprovechó la ausencia del velocista noruego para levantar en dos ocasiones los brazos, en las etapas inaugurales de la Etoile de Besseges y del Circuito de la Sarthe, aprovechando la situación para llevar el maillot de líder. Además tendremos que seguir el rendimiento del australiano Renshaw, que consiguió buenos puestos el año pasado (llegó a ser cuarto en un esprint de la Vuelta), y ganó además una de las etapas del Down Under, y otra del Tour de Picardie.
La condición de buen rodador de Hushovd le hace desatar también en algunas carreras de adoquines, pero no será el único, y es que han acordado el fichaje de Jeremy Hunt. Este veterano corredor, ex de Unibet, consiguió ser de los primeros en ganar el año pasado, con su victoria en la Marsellesa, primera prueba del calendario europeo. También hay que destacar a Bonnet (séptimo en A Través de Flandes), corredor muy polivalente, que cuenta con una muy buena punta de velocidad, lo cual le convierte en un ciclistas peligroso en las cronos cortas.
En las contrarrelojs, Laszlo Bodrogi les da muchísima presencia, aunque no lo hará con el maillot del club sino con el de campeón húngaro. Desde su bronce en el Mundial 2000 había realizado buenas cronos todos estos años, asegurando a su equipo puestos y alguna victoria, pero pocos se esperaban su enorme final de año, siendo segundo en las contrarrelojs de las Vueltas a Alemania y España, así como en el Mundial de la modalidad. Aprovechando este pico de forma se adjudicó también la Chrono des Herbiers, aunque en los estamentos UCI cuenta para la temporada que empieza ahora.
Para las etapas con perfil de montaña, sus mejores corredores son una auténtica incógnita, caso de Botcharov y de Caucchioli, los cuales son muy irregulares. Botcharov realizó buenas actuaciones en las clásicas valonas (top-20 en Amstel y Lieja), aprovechándose del vacío de especialistas para estas carreras que hay en su equipo y luchó por victorias parciales en las etapas con final en alto. Caucchioli por su parte comenzó bien el año, con su séptima plaza en el Tour del Mediterráneo, pero desapareció, y solo se dejaría ver con su tercer puesto en la general del Tour de Valonia.
En las clásicas de muros, habrá que ver como ya hemos dicho la actuación de Botcharov, pero también se confía mucho en la progresión de Hivert. Este francés de 22 años fue sexto en la Lieja sub-23 de 2005, y dejó buenas sensaciones con su quinto puesto en el pasado Tour de Luxemburgo. Además se espera la recuperación completa de Le Mevel, que siempre parece tocado por problemas físicos, y si consigue superarlos del todo podrá recuperar el nivel dado hace tres temporadas.
Otro que aporta siempre victorias es Simon Gerrans, aunque sea en carreras de un nivel menor. El australiano aprovecha la motivación cuando corre en casa y ha ganado las ediciones de 2005 y 2006 del Jayco Herald Sun Tour, mientras que la temporada pasada se alzó con el triunfo en el GP Plumelec-Morbihan. Este podría ser también el caso de Remi Pauriol, que el año pasado finalizó tercero en la Copa de Francia, adjudicándose la Route Adelie y una etapa del Tour de Valonia.
El resto son Berthou, Engoulvent (vencedor en el prólogo del Tour de Luxemburgo), Fofonov, Halgand (ganó una etapa en el Tour de l´Ain), Hinault, Kern, Konovalovas (sub-campeón continental en ruta), Lemoine, Marino, Mederel, Rasch, Nicolas Roche (campeón irlandés contra el crono, y que tiene un enorme potencial para las pruebas de un día), Rolland (una etapa en el Tour de Limousin), Simon y Talabardon.

P.D: no puede correr, pero tendrá contrato, el norteamericano Saul Raisin. Lo destaco aquí, porque una caída estuvo a punto de matarle, pero afortunadamente salió, e incluso volvió a competir, sin embargo, el riesgo de una nueva caída le llevó a colgar definitivamente la bici. Este corredor de 24 años nacido en Dalton contaba en su haber con una victoria, conseguida en el Tour de Langkawi de 2006.
Altas
  • Eric Berthou (Caisse D´Epargne)
  • Simon Gerrans (Ag2r)
  • Jeremy Hunt (Unibet)
  • Ignatas Konovalovas (neo/stagiare)
  • Maxime Mederel (Auber 93)
  • Gabriel Rasch (Team Maxbo)
  • Julien Simon (neo)

Bajas

  • Francesco Belloti (Barloworld)
  • Anthony Charteau (Caisse d´Epargne)
  • Julian Dean (Slipstream)
  • Christophe Edaleine (Ag2r)
  • Mark Kaggestad (retirado)
  • Christophe Laurent (Slipstream)
  • Benoit Poilvet (Bretagne)
  • Saul Raisin (retirado)

3 comentarios:

Riccoen dijo...

De las altas voy a destacar a Ignatas Konovalovas. Un corredor muy, muy completo que participa tanto en pista como en carretera y que puede ser un buen corredor de equipo. Tampoco lo veo para mucho más, deberá dar una salto en su rendimiento si quiere tener protagonismo.

Ha corrido en el VC La Pomme de Marsella las últimas temporadas, mi equipo favorito dentro del ciclismo élite francés. Tienen equipos de escuelas, pasando por cadetes, juniors, ciclocross, BTT, ciclodeportistas, aficionados... hasta el conjunto élite-sub23. Han pasado a más de 15 profesionales en las últimas temporadas. Y pienso que próximamente empezaran a pasar a más cada temporada.

Del resto me está gustando Rolland, bastante combativo y ya con victorias entre los profesionales (creo que fueron dos en 2007).

Anónimo dijo...

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